Le samedi 22 juin 2019

Dans l’intimité du peintre Paul Signac

En exclusivité pour le Club de l’Histoire, nous avons reçu Charlotte Hellman. L’arrière-petite-fille du peintre Signac nous a dévoilé un secret de famille et a évoqué pour nous une grande époque de l’histoire de l’art. Elle nous a donné une belle conférence-dialogue avec Patrick Weber pour parler de son ancêtre en toute intimité.

«Paul, Berthe et Jeanne : je suis issue d’une triple histoire d’amour. Un homme, peintre célèbre, deux femmes et une enfant illégitime – ma grand-mère. Cette histoire m’a été racontée depuis mon enfance. Mais j’ai voulu savoir ce qui s’était vraiment passé. Les faits bruts, je les connaissais. En 1912, Paul Signac quitte sa femme Berthe pour une amie du couple, l’artiste Jeanne Desgrange. Pour lui, celle-ci divorce et abandonne ses enfants. Paul, de son côté, ne divorcera jamais, et parviendra à faire adopter par Berthe l’enfant qu’il aura de Jeanne. Quelle était la nature de cet amour, si vertigineux, qui leur a permis de repousser l’égoïsme, la souffrance, le doute, pour tenir bon, à trois ?»

D’une écriture élégante, sans concession, Charlotte Hellman nous plonge dans la vie amoureuse et dans l’ardeur créatrice du grand peintre qu’était Paul Signac, un homme travailleur, sportif, passionné, engagé politiquement et artistiquement aux côtés des avant-gardes, ami de Van Gogh, Monet, Seurat, Fénéon, Bonnard... La fin de siècle, la Première Guerre mondiale et sa tragédie, l’effervescence artistique de l’époque forment la toile de fond de cette histoire d’amour et de tolérance.

Les rapports entretenus par Signac avec la Belgique occupent aussi une belle place dans ce livre précieux, intime et très réussi.

Les interrogations de l’auteure permettent de déployer le destin de ces trois êtres, en s’appuyant sur les souvenirs familiaux mais aussi sur une abondante correspondance. Fascinante immersion dans l’intimité d’un homme et de deux femmes hors normes, qui surent conquérir leur liberté face aux rigidités de leur temps. Trois êtres étincelants, résolument modernes.

Nous vous avons offert l’excellent livre de Charlotte Hellman «Glissez mortels, les vies amoureuses de Paul Signac» paru chez Philippe Rey. L’auteure s'est fait un plaisir de le dédicacer.